Energie et environnement

La majorité des différends investisseur-Etat (ISDS en anglais) touche le domaine de l’environnement. Les multinationales utilisent de plus en plus l’ISDS inclus dans les accords de commerce et d’investissement pour remettre en cause les politiques environnementales. Fin juin 2019, 41% des arbitrages effectués au CIRDI concernaient les domaines de l’énergie et des ressources naturelles.

Parmi les cas les plus connus :

• Lone Pine Resources (US) c. Canada : Lone Pine a contesté le moratoire sur la fracturation hydraulique, utilisé pour l’exploration des gaz de schistes, prononcé par le Québec. La province canadienne avait déclaré ce moratoire en 2011. Elle voulait en effet mener une étude sur l’impact environnemental de cette méthode d’extraction souvent accusée de déverser des substances chimiques et des gaz dans l’air et les nappes phréatiques. Litige en cours (ALENA invoqué).

• Bilcon (US) c. Canada : la multinationale états-unienne a contesté les exigences environnementales canadiennes affectant son projet d’ouverture d’une carrière de basalte et d’un terminal maritime en Nouvelle-Ecosse. En 2015, un tribunal d’arbitrage décide que la volonté du gouvernement faisait obstacle aux attentes de l’investisseur. Bilcon est donc sorti vainqueur et a reçu 7 millions de dollars US de compensation, plus les intérêts (ALENA invoqué).

• Vattenfall (Suède) c. Allemagne : la multinationale suédoise de l’énergie avait reçu en 2007 un permis temporaire pour la construction d’une centrale électrique à charbon près de la ville de Hambourg. Afin de protéger l’Elbe des eaux usées provenant de la centrale, des restrictions environnementales avaient été ajoutées avant l’autorisation finale de la construction. En conséquence, l’investisseur a initié un recours à l’arbitrage, affirmant que le projet n’était plus viable. Le litige a été finalement réglé à l’amiable en 2011. La ville de Hambourg a dû accepter d’abaisser les normes environnementales (ECT invoqué).

Photo : Kris Krug / CC BY-NC-ND 2.0

(mars 2020)

Public Citizen | 23-aoû-2014
Pacific Rim Mining Corp., a Canadian-based multinational firm, sought to establish a massive gold mine using water-intensive cyanide ore processing in the basin of El Salvador’s largest river, Rio Lempa.
PR Newswire | 12-aoû-2014
Canadian company Bear Creek Mining announces that it intends to commence an arbitration proceeding against the government of Peru under the Canada-Peru FTA.
ENDS Europe | 10-jui-2014
Asked about the trade deal the Commission is currently negotiating with the US, which campaigners fear will allow private companies to challenge the EU’s environmental rules, Mr Juncker stressed that the normal, publicly accountable, court system should be used instead of private courts or arbitration panels.
Dow Jones Newswires | 3-jui-2014
Newmont Mining Corp. said Tuesday it is filing for international arbitration against the Indonesian government for a mineral-export ban.
Reuters | 23-mai-2014
This week, for the first time, the Ecuadorean government disclosed the results of water and soil testing conducted in 2013 by its experts — the US environmental, engineering and infrastructure consultant Louis Berger Group — at five sites once operated by Chevron predecessor Texaco.
Financial Post | 30-avr-2014
While US President Barack Obama hoped to kick Keystone XL out of the way by delaying a decision ahead of mid-term elections, Ottawa is considering launching a challenge under the North American Free Trade Agreement (NAFTA).
| 25-avr-2014
The Ministry of Water and Power has approached the Washington-based International Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID) and challenged the jurisdiction of a tribunal which has been hearing a damage suit worth $334 million sought by a Turkish power firm, Karkey Karadeniz Elektrik Uretim (KKEU), against Pakistan.
TNI | 19-avr-2014
Frank exchange of views between the EU Commission and civil society representatives on the introduction of special rights for companies in the TTIP, through the mechanism of investor-state dispute settlement (ISDS).
Policy Mic | 25-mar-2014
The translantic trade agreement would undermine hard-fought regulations and open up a large part of the world to greater exploitation without regulation. Fracking would go global.
Latin American Herald Tribune | 13-mar-2014
In a 2-1 decision, the World Bank’s arbitration panel has rejected Venezuela’s request for "reconsideration" of its September 2013 finding that it had jurisdiction and that Venezuela was liable for the expropriation of ConocoPhillips’ investments in the Latin American nation.

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