Energie et environnement

La majorité des différends investisseur-Etat (ISDS en anglais) touche le domaine de l’environnement. Les multinationales utilisent de plus en plus l’ISDS inclus dans les accords de commerce et d’investissement pour remettre en cause les politiques environnementales. Fin juin 2019, 41% des arbitrages effectués au CIRDI concernaient les domaines de l’énergie et des ressources naturelles.

Parmi les cas les plus connus :

• Lone Pine Resources (US) c. Canada : Lone Pine a contesté le moratoire sur la fracturation hydraulique, utilisé pour l’exploration des gaz de schistes, prononcé par le Québec. La province canadienne avait déclaré ce moratoire en 2011. Elle voulait en effet mener une étude sur l’impact environnemental de cette méthode d’extraction souvent accusée de déverser des substances chimiques et des gaz dans l’air et les nappes phréatiques. Litige en cours (ALENA invoqué).

• Bilcon (US) c. Canada : la multinationale états-unienne a contesté les exigences environnementales canadiennes affectant son projet d’ouverture d’une carrière de basalte et d’un terminal maritime en Nouvelle-Ecosse. En 2015, un tribunal d’arbitrage décide que la volonté du gouvernement faisait obstacle aux attentes de l’investisseur. Bilcon est donc sorti vainqueur et a reçu 7 millions de dollars US de compensation, plus les intérêts (ALENA invoqué).

• Vattenfall (Suède) c. Allemagne : la multinationale suédoise de l’énergie avait reçu en 2007 un permis temporaire pour la construction d’une centrale électrique à charbon près de la ville de Hambourg. Afin de protéger l’Elbe des eaux usées provenant de la centrale, des restrictions environnementales avaient été ajoutées avant l’autorisation finale de la construction. En conséquence, l’investisseur a initié un recours à l’arbitrage, affirmant que le projet n’était plus viable. Le litige a été finalement réglé à l’amiable en 2011. La ville de Hambourg a dû accepter d’abaisser les normes environnementales (ECT invoqué).

Photo : Kris Krug / CC BY-NC-ND 2.0

(mars 2020)

Toronto Star | 29-aoû-2016
An international arbitration tribunal has ordered Venezuela to pay a Vancouver-based mining company more than $1.2 billion for expropriating its gold mines.
Daily Business Review | 17-aoû-2016
Glencore International has notified Bolivia that it has begun arbitration proceedings over its investments in two smelters and a tin mine nationalized between 2007 and 2012.
ICSID | 15-aoû-2016
​A hearing on jurisdiction and the merits in the case will be transmitted live via internet feed from 7-14 September 2016.
LA Times | 10-aoû-2016
Ecuadorean plaintiffs cannot collect a $9-billion judgment in the US against Chevron Corp. for rainforest damage, a federal appeals court ruled Monday.
Prensa Latina | 10-aoû-2016
Ecuador mantendrá acciones legales contra la petrolera Chevron en otros países, pese al fallo de un Tribunal Federal de Apelaciones de Estados Unidos a favor de la transnacional, aseguró Pablo Fajardo, abogado que representa a los afectados ecuatorianos.
BNamericas | 5-aoû-2016
Swiss trader Glencore filed for arbitration against the Bolivian government for the expropriation of its mining and smelting assets, adding to a series of lawsuits against the Andean country.
El Pais | 5-aoû-2016
Una subsidiaria de la compañía suiza Glencore presentó una Notificación de Arbitraje en contra de Bolivia, por una supuesta controversia relativa a las nacionalizaciones de las plantas de fundición de estaño y antimonio de Vinto.
Loading Docs | 5-aoû-2016
Water for Gold tells the alarming story of how international trade law is leading us to trade our most basic rights to clean, safe water for access to gold.
Business Recorder | 4-aoû-2016
International Centre for Settlement of Investment Disputes has completed hearing on a dispute between Government of Pakistan and a Turkish firm M/s Karkey Karadeniz Elektrik Uretim A.S.
Stockholm Chamber of Commerce (ISDS Blog) | 4-aoû-2016
Peter Allard, a Canadian investor who owns a nature sanctuary in Barbados, has brought an ISDS claim against Barbados. He grounds his claim on the failure of the government to enforce its own environmental law.

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