Energie et environnement

La majorité des différends investisseur-Etat (ISDS en anglais) touche le domaine de l’environnement. Les multinationales utilisent de plus en plus l’ISDS inclus dans les accords de commerce et d’investissement pour remettre en cause les politiques environnementales. Fin juin 2019, 41% des arbitrages effectués au CIRDI concernaient les domaines de l’énergie et des ressources naturelles.

Parmi les cas les plus connus :

• Lone Pine Resources (US) c. Canada : Lone Pine a contesté le moratoire sur la fracturation hydraulique, utilisé pour l’exploration des gaz de schistes, prononcé par le Québec. La province canadienne avait déclaré ce moratoire en 2011. Elle voulait en effet mener une étude sur l’impact environnemental de cette méthode d’extraction souvent accusée de déverser des substances chimiques et des gaz dans l’air et les nappes phréatiques. Litige en cours (ALENA invoqué).

• Bilcon (US) c. Canada : la multinationale états-unienne a contesté les exigences environnementales canadiennes affectant son projet d’ouverture d’une carrière de basalte et d’un terminal maritime en Nouvelle-Ecosse. En 2015, un tribunal d’arbitrage décide que la volonté du gouvernement faisait obstacle aux attentes de l’investisseur. Bilcon est donc sorti vainqueur et a reçu 7 millions de dollars US de compensation, plus les intérêts (ALENA invoqué).

• Vattenfall (Suède) c. Allemagne : la multinationale suédoise de l’énergie avait reçu en 2007 un permis temporaire pour la construction d’une centrale électrique à charbon près de la ville de Hambourg. Afin de protéger l’Elbe des eaux usées provenant de la centrale, des restrictions environnementales avaient été ajoutées avant l’autorisation finale de la construction. En conséquence, l’investisseur a initié un recours à l’arbitrage, affirmant que le projet n’était plus viable. Le litige a été finalement réglé à l’amiable en 2011. La ville de Hambourg a dû accepter d’abaisser les normes environnementales (ECT invoqué).

Photo : Kris Krug / CC BY-NC-ND 2.0

(mars 2020)

FPIF | 25-nov-2014
Ten years after the approval of DR-CAFTA, we are seeing many of the effects that citizens who opposed the deal cautioned about., write Manuel Perez-Rocha and Julia Paley.
TNI | 13-nov-2014
The case of Newmont Mining vs Indonesia is a powerful example of how investment agreements, particularly Bilateral Investment Treaties (BITs), are used by companies to get exemptions from government regulations and legislation, undermining democracy and development.
Green Left Weekly | 3-nov-2014
Australian-based company OceanaGold is suing El Salvador for US$301 million for its “right” to continue operating a gold mine that is destroying the Central American nation’s water supply.
| 12-oct-2014
ConocoPhillips announced Friday that it has filed for arbitration under the rules of the International Chamber of Commerce or ICC against Petroleos de Venezuela or PDVSA, the Venezuela state oil company, for contractual compensation related to the Petrozuata and Hamaca heavy crude oil projects.
IISD | 11-oct-2014
Yukos was created as a joint stock company in 1993 and privatized in 1995, with operations across the oil and gas sector.
Globe and Mail | 11-oct-2014
Climate change is already causing about $600-billion in damages annually, gobally. Oil and gas companies could soon find themselves on the hook for at least part of the damage.
Washington Post | 6-oct-2014
The Obama administration’s insistence on ISDS may please Wall Street, but it threatens to undermine some of the president’s landmark achievements in curbing pollution and fighting global warming.
Reuters | 23-sep-2014
The International Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID) determined Venezuela must pay US-based miner Gold Reserve $740.3 million for terminating its Las Brisas gold concession, the company said on Monday.
Reuters | 28-aoû-2014
Newmont Mining Corp has withdrawn an international arbitration filing against the Indonesian government, government and company officials said on Tuesday, indicating a possible breakthrough in a seven-month dispute that halted exports.
Jakarta Globe | 28-aoû-2014
US firm Newmont Mining has withdrawn its arbitration claim against Indonesia

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