Energie et environnement

La majorité des différends investisseur-Etat (ISDS en anglais) touche le domaine de l’environnement. Les multinationales utilisent de plus en plus l’ISDS inclus dans les accords de commerce et d’investissement pour remettre en cause les politiques environnementales. Fin juin 2019, 41% des arbitrages effectués au CIRDI concernaient les domaines de l’énergie et des ressources naturelles.

Parmi les cas les plus connus :

• Lone Pine Resources (US) c. Canada : Lone Pine a contesté le moratoire sur la fracturation hydraulique, utilisé pour l’exploration des gaz de schistes, prononcé par le Québec. La province canadienne avait déclaré ce moratoire en 2011. Elle voulait en effet mener une étude sur l’impact environnemental de cette méthode d’extraction souvent accusée de déverser des substances chimiques et des gaz dans l’air et les nappes phréatiques. Litige en cours (ALENA invoqué).

• Bilcon (US) c. Canada : la multinationale états-unienne a contesté les exigences environnementales canadiennes affectant son projet d’ouverture d’une carrière de basalte et d’un terminal maritime en Nouvelle-Ecosse. En 2015, un tribunal d’arbitrage décide que la volonté du gouvernement faisait obstacle aux attentes de l’investisseur. Bilcon est donc sorti vainqueur et a reçu 7 millions de dollars US de compensation, plus les intérêts (ALENA invoqué).

• Vattenfall (Suède) c. Allemagne : la multinationale suédoise de l’énergie avait reçu en 2007 un permis temporaire pour la construction d’une centrale électrique à charbon près de la ville de Hambourg. Afin de protéger l’Elbe des eaux usées provenant de la centrale, des restrictions environnementales avaient été ajoutées avant l’autorisation finale de la construction. En conséquence, l’investisseur a initié un recours à l’arbitrage, affirmant que le projet n’était plus viable. Le litige a été finalement réglé à l’amiable en 2011. La ville de Hambourg a dû accepter d’abaisser les normes environnementales (ECT invoqué).

Photo : Kris Krug / CC BY-NC-ND 2.0

(mars 2020)

Policymic | 29-mar-2012
Ecuadorian communities learned from the way that Chevron’s operations flouted environmental law in the 1990’s, that once entrusted to foreign businesses their natural resources are usually squandered.
Amazon Defense Coalition | 1er-fév-2012
On February 11, Chevron will ask a panel of three private lawyers named as "arbitrators" under the BIT to nullify the entire nine-year Ecuadorian court process that recently found the company liable for $18 billion in clean-up costs.
| 5-nov-2011
Swedish energy giant Vattenfall will take advantage of an "extraordinarily powerful legal tool" now available to the world’s corporations to sue the German government for phasing out nuclear power, it was confirmed this week.
Almasry Alyoum | 12-aoû-2011
In violation of international agreements, natural gas has not flowed for months across the Sinai desert through the pipeline that connects Israel and Jordan to Egypt. Since former President Hosni Mubarak’s fall in February, political uncertainty and intermittent attacks have halted its delivery.
| 28-jui-2011
Pacific Rim is suing the Salvadoran government in an international investment court, one of scores of cases in recent years in which frustrated oil, gas and mining investors, using provisions of trade agreements, have sought to recoup losses from mostly developing countries.
| 27-jui-2011
Canada’s Bear Creek Mining Corp. is threatening a legal challenge against Peru after its mining rights were revoked in a move that raises the risk for other resource companies doing business in the mineral-blessed South American country.
| 15-jui-2011
The office of Ecuador’s Attorney General will represent Ecuador in Washington at a June 30 hearing in the arbitration case filed against the Andean country by US oil company Occidental Petroleum Corp.
PRNewswire | 6-jan-2011
The Renco Group has served the Republic of Peru with a "Notice of Intent to Commence an International Arbitration Proceeding" under the US-Peru FTA for the Peruvian government’s alleged failure to remediate soils poisoned by Renco’s mining operations there.
| 11-aoû-2010
In a decision with implications for the national sovereignty of member states under US trade pacts, a World Bank tribunal has approved a Canadian mining company’s controversial lawsuit against the government of El Salvador.
Dow Jones | 3-aoû-2010
The International Center for Settlement of Investment Disputes, or Icsid, dismissed the claims lodged by Enron Creditors Recovery Corp and Ponderosa Assets L.P. late Friday.

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